la rebelión consiste en mirar una rosa

hasta pulverizarse los ojos


Alejandra Pizarnik








“Y estamos marchando todavía en las calles

Con pequeñas victorias y grandes fracasos

Pero hay alegría y hay esperanza

Y hay un lugar para ti”

Joan Báez





Argentina: Marcha pacífica de mujeres pidiendo el fin de la violencia es reprimida violentamente por el gobierno: Amnistía Internacional manifiesta su condena y preocupación / Buenos Aires 9 de Marzo de 2017: Amnistía Internacional, La Nación, Página 12 / El Paro de Mujeres en el mundo: Telam




 

Amnistía Internacional condena la detención indiscriminada y violenta de mujeres en el marco de la marcha del 8 de marzo

 

 Amnistía Internacional manifiesta su profunda preocupación por las detenciones indiscriminadas que tuvieron lugar en la madrugada del 9 de marzo tras la manifestación en ocasión del Día Internacional de la Mujer Trabajadora.
Los testimonios de las mujeres relatan que fueron maltratadas y privadas de la libertad por efectivos de la policía. Agentes de civil, sin identificación, también habría intervenido en el operativo. Tras ser retenidas fueron trasladadas a distintas comisarías donde fueron requisadas de manera vejatoria, obligando a alguna de ellas a desnudarse por completo.

Es preciso recordar que Argentina ya fue condenada internacionalmente por la Corte Interamericana de Derechos Humanos por la actuación de las fuerzas de seguridad locales. En el caso Bulacio, la Corte subrayó que “las razzias policiales son contrarias a los derechos humanos” e instó al país a que “deben limitarse las facultades policiales de detener personas sin orden judicial”. El Comité contra la Tortura de la ONU condenó las requisas vejatorias y advirtió a Argentina sobre la adopción de “medidas necesarias para garantizar que las requisas personales respeten plenamente la dignidad y los derechos humanos de toda persona, en pleno cumplimiento con las normas internacionales”.

Esto ocurre en el contexto de la masiva convocatoria al paro y marcha internacional de mujeres que se realizó el 8 de marzo en Argentina, América Latina y en otros países del mundo.

Preocupa a Amnistía Internacional que los hechos de ayer estén en sintonía con las directivas que surgen del “Protocolo de Actuación de las Fuerzas de Seguridad Del Estado en Manifestaciones Públicas”  emitido a fines de 2015 por el Ministerio de Seguridad, que ordena a las fuerzas reprimir y a la justicia perseguir penalmente; y que fue denunciado oportunamente por la organización.

Amnistía Internacional manifiesta máxima preocupación por la creciente persecución y criminalización de las mujeres que luchan contra la violencia de género y por una sociedad igualitaria



Fuente: Amnistía Internacional 





Denuncian que las detenciones en la marcha de mujeres fueron "arbitrarias"

Ni Una Menos, la Defensoría del Pueblo y diversas organizaciones cuestionan el accionar policial; la ministra Bullrich asegura que actuó de manera "disuasiva"


Jueves 09 de marzo de 2017 • 18:28

Luego de la detención y posterior liberación de quince mujeres, cuatro hombres y un menor de edad durante la marcha por el Paro de Mujeres, la Defensoría del Pueblo porteña y el colectivo Ni una Menos, entre otras organizaciones denunciaron que las medidas de las fuerzas de seguridad fueron realizadas de manera ilegal.


Por su parte, la ministra de Seguridad de la Nación, Patricia Bullrich y su par porteño, Martín Ocampo participaron de un acto donde justificaron las detenciones, dijeron que la policía actuó de manera "disuasiva" y que su presencia fue "leve".

Las detenidas anoche fueron liberadas esta mañana alrededor de las 8, aunque se les inició un sumario por "atentado y resistencia a la autoridad, daños y lesiones".


Ni Una Menos, uno de los organizadores de la marcha y del paro, llevó a cabo esta tarde en el Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), junto a otros organismos civiles, sociales y políticos una conferencia de prensa donde denunció que se trató de un operativo "arbitrario". En el mismo sentido se manifestaron la Defensoría del Pueblo y la Coordinadora contra la Represión Policial e Institucional (Correpi).

Mientras tanto, en las redes sociales circulaban videos y audios que daban cuenta de lo ocurrido anoche. Una de las mujeres agredidas por la policía fue Josefina Nicolini, fotógrafa de Rumbos y Página 12. En el Facebook de su hermana contó: "Estaba con un grupo de amigas, varias fotógrafas, comiendo una pizza a dos cuadras de la plaza. Yo venía de la redacción de Página, me había ido temprano de la marcha para poder bajar las fotos. Algunas esperábamos que parara de llover, otras hacían planes para ir a una fiesta cuando de pronto cayó una patota de canas al grito de circulen, circulen. No nos dieron tiempo a nada que agarraron de los pelos a una (Laura Arnés) y la empezaron a arrastrar por la calle y a gritarnos negras de mierda, putas del orto. Yo me metí para que no se la llevaran y me agarraron entre cuatro y me empezaron a arrastrar. En un momento les dije que me dejaran caminar, que se me estaba haciendo mierda el equipo de la mochila. Me soltaron y empecé a gritar histérica y no sé cómo ni por qué me dejaron ir. Te lo cuento y todavía tiemblo. Nunca en mi vida viví una violencia de este tipo".


El mensaje central de los organismos fue para poner en duda el vínculo entre los incidentes en la Catedral y las detenciones que, aseguran, se produjeron en una pizzería en la calle Perú. 
"Fue una caza de brujas. Las detenciones se produjeron después de que había terminado la marcha, en forma completamente arbitraria y fueron en distintos operativos. El primero contra un grupo de mujeres que salían de comer una pizza en Perú al 100 y la policía las detuvo. Cuando otras se acercaron a preguntar por qué las llevaban también las apresaron", dijo el defensor adjunto del Pueblo, Arturo Pozzali.
"Comenzamos nosotros a hacer los listados y a avisar a las familias, llegamos a 20 detenidos, 15 mujeres, cuatro varones y un menor al que trasladaron al Instituto Inchausti. Lo que hicieron fue distribuirlos: ocho fueron a la alcaldía de la Comuna 4, 9 a la Comisaría 30 y dos a la Comisaría 4. También llevaron a cuatro personas al Hospital Argerich por los golpes recibidos durante las detenciones", relató el defensor.

Mientras tanto, la Unidad Fiscal Especializada de Violencia contra las Mujeres (UFEM) informó a LA NACION que hoy abrió una investigación preliminar y que ya recibieron diez declaraciones. "Ocho son de víctimas de la represión y dos serían testigos. Y tenemos seis declaraciones más agendadas para mañana", informaron desde el organismo que depende del Ministerio Público Fiscal.


 "A todas nos sacaron la ropa", señala Laura Arnés, reprimida tras el paro y la marcha .

 


En la UFEM abrieron la investigación basados en las comunicaciones "que se publicaron en distintos foros" y por la comunicación de la abogada Luciana Sánchez que los puso en conocimiento de que había un grupo de personas que estaban detenidas. Aún no está previsto que se tomen medidas de prueba. "Estamos en plena investigación", informaron.

Por su parte, Amnistía Internacional manifestó su "profunda preocupación por las detenciones indiscriminadas que tuvieron lugar en la madrugada del 9 de marzo tras la manifestación en ocasión del Día Internacional de la Mujer Trabajadora".

"Los testimonios de las mujeres relatan que fueron maltratadas y privadas de la libertad por efectivos de la policía. Agentes de civil, sin identificación, también habrían intervenido en el operativo. Tras ser retenidas fueron trasladadas a distintas comisarías donde fueron requisadas de manera vejatoria, obligando a algunas de ellas a desnudarse por completo", agregaron.

La abogada en causas de DD.HH., Elizabeth Gómez Alcorta, integrante del Movimiento de Profesionales del Pueblo (MMP) adelantó en un comunicado que mañana presentará "una denuncia penal contra los responsables de este operativo ilegal". Y agregó: "Anoche en la Ciudad de Buenos Aires se produjo nada más y nada menos que una razzia. La policía salió a cazar manifestantes incurriendo en delitos como la privación ilegal de la libertad, vejámenes y apremios ilegales, abuso de autoridad e incumplimiento de los deberes de funcionario público".

En la Legislatura

En la Legislatura se produjo un fuerte debate -en la sesión de hoy- respecto de la gran jornada de paro y movilización del 8 de marzo así como de la detención de mujeres en la Comisaría 9ª -días atrás, y, en el día de ayer, en las cercanías de Plaza de Mayo.

Ramal anticipó que "el bloque del Frente de Izquierda pedirá la interpelación del ministro de Seguridad por estos hechos", y luego presentó un proyecto para reclamar al ejecutivo porteño "el cumplimiento de la ley 5466, que establece la creación de un Centro de atención a la Mujer por Comuna". Esta ley, de autoría de Marcelo Ramal, fue votada en diciembre de 2015 y nunca reglamentada por el Ejecutivo porteño.

La postura del Gobierno

Bullrich aseguró que la marcha "fue absolutamente tranquila, hasta que en un momento un grupo se separó del conjunto y fue a la Catedral Metropolitana a destruirla".

Durante la inauguración del nuevo sistema de control de motociclistas en la Ciudad de Buenos Aires, destacó que los grupos "tiraron botellas y bombas molotov hacia la Catedral" y que las fuerzas policiales "actuaron en forma disuasiva".

"Hubo detenciones y a partir de estas conductas depredatorias y violentas, los responsables tendrán que pagar y reparar los daños que provocaron a la Catedral", dijo la ministra, quien agregó que la presencia policial "fue absolutamente leve" ya que "no puede permitir la destrucción de sus monumentos históricos".

Martín Ocampo, ministro de Seguridad porteño, aseguró que el operativo "no es una cuestión en contra del feminismo, es una cuestión de la Justicia que tendrá que investigar, y si se comprueba que no hay ninguna vinculación de los acusados de los hechos violentos con los ilícitos que se les reprocha, no tendrán ningún tipo de sanción".

Pequeños grupos, fundamentalmente de jóvenes, causaron disturbios al final del acto de cierre de la marcha del miércoles en la Plaza de Mayo, al prender fuego frente a la Catedral y lanzar latas y botellas contra la policía y cronistas de televisión.

Sin embargo, el movimiento de mujeres asegura que varias de las detenidas no habían tenido que ver con esos incidentes, sino que se encontraban comiendo en una pizzería de forma pacífica cuando fueron arrestadas de manera violenta por la policía.




El comunicado de Ni Una Menos

¡Tocan a 20 y respondemos todas !


Desde la articulación del movimiento de mujeres, lesbianas y bisexuales, travestis y personas trans y feminista que el 8 de marzo supo construir en Argentina y en más de 50 países del mundo el Paro Internacional de Mujeres, repudiamos la represión organizada por el Gobierno de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Exigimos además el sobreseimiento de las imputadas y que desde todos los sectores se interpele, investigue y sancione, a los responsables políticos y materiales de los atropellos cometidos contra las 20 personas detenidas. Hechos que acontecieron alrededor de las 23, en inmediaciones a la Plaza de Mayo, y en claro accionar que pretende disciplinar a las 300 mil que marchamos ayer por estas calles.

La cacería, la represión y las detenciones fueron brutales, discriminatorias y constituyeron vulneraciones a los Derechos Humanos. Efectivos de civil y uniformados pero sin portar identificación y sin manifestar el motivo, detuvieron arbitraria e ilegalmente a mujeres, por su género y por su orientación sexual en las inmediaciones de la plaza. No conformes con eso, salieron a cazar mujeres al voleo, que salían de bares o simplemente transitaban por la calle. Las persiguieron, golpearon, amenazaron, requisaron y violentaron desde las instituciones. Atropellos que continuaron durante las nueve horas en que estuvieron encerradas. Testimonios que se pudieron reconstruir gracias a que somos muchas y estamos organizadas.

Hace días, seis mujeres fueron detenidas y judicializadas por realizar pintadas como acción de difusión del Paro. Esta vez, y en sintonía con el discurso de la publicidad y los medios hegemónicos que pretenden mostrarnos como víctimas, como accesorios, o si hacemos política como violentas (pero jamás como sujetas de derechos); el resultado de otra noche de resistencia fue la detención de 20 personas en diferentes Comisarías de la Ciudad. Para todas ellas exigimos el sobreseimiento. Un claro avance en la decisión política de criminalizar a las luchadoras.

Las imputaciones hacia ellas son por "atentado, resistencia a la autoridad y lesiones" y la UFEM (Unidad Fiscal Especializada en violencia contra las Mujeres +54 - 011 4371 3407) y la Procuvin (Procuraduría de Violencia Institucional +54 - 011 6089 9054) abrieron una causa para investigar el accionar policial. Y para eso pedimos a quienes puedan aportar datos se dirijan allí.

Estos hechos de violencia institucional son un mensaje en sí mismo, que vehiculizan un contenido disciplinador. El gobierno del miedo para que las mujeres, las lesbianas y las travestis no nos sumemos a las marchas y no nos hagamos oír contra toda forma de violencia machista, ni que reclamemos con propuestas la inclusión en la agenda política de la urgencia de nuestros derechos. Los de la mitad de la población mundial.

Seguiremos señalando a quienes miran para otro lado ante los femicidios y los abortos clandestinos, los crímenes de odio y la lesbofobia. Seguiremos advirtiendo sobre la persecución y criminalización de las migrantes, la feminización de la pobreza y la criminalización de las protestas. Seguiremos saliendo a las calles para agitar nuestras voces y seguiremos diciendo que no estamos solas, ¡estamos organizadas para una vida de libertades y sin miedo!

Al Estado represor le decimos #NiUnaMenos #VivasNosQueremos


Fuente: LA NACIÓN 

En la página de La Nación podrás ver los videos de las detenciones



Resultado de imagen para MUJERES DETENIDAS EN ARGENTINA DESPUES DE LA MARCHA DEL 8 M

 

 Razzia policial tras la marcha de mujeres

“Un mensaje muy concreto de criminalización de la protesta”

 Página 12, 9 de marzo de 2017
El Colectivo Ni Una Menos brindó una conferencia de prensa por la cacería policial llevada adelante anoche contra mujeres que participaron de la movilización a Plaza de Mayo. Afirmaron que “hubo una situación de absoluto descontrol policial” y que es “un mensaje que aporta incertidumbre sobre la vigencia del derecho a la protesta”.

La conferencia de prensa de Ni una Menos en el Cels.
La conferencia de prensa de Ni una Menos en el Cels.
(Imagen: Colectivo Ni Una Menos)

El Colectivo Ni una menos brindó una conferencia de prensa en el CELS tras la cacería policial llevada adelante anoche contra mujeres que participaron de la marcha a Plaza de Mayo. Mariana Carbajal, periodista de Página/12, miembro de la comisión directiva del CELS e integrante del colectivo Ni Una Menos, abrió la conferencia y  destacó la masividad de la marcha, junto a la diversidad del movimiento de mujeres expresada ayer.  Dijo que “más de 250 mil mujeres marcharon en la Ciudad de Buenos Aires”, en una “jornada histórica” que “terminó con una veintena de compañeras detenidas”, que recién hoy fueron liberadas.

Laura Arnés, colaboradora del Suplemento Soy de Página/12 y una de las detenidas anoche, contó que los arrestos sucedieron dos horas después de la movilización y a varias cuadras de la plaza. “Nunca llegué a la Catedral, nunca llegué a la Plaza de Mayo, no estuve ahí en ningún momento”, afirmó en respuesta al intento de vincular el operativo policial con los incidentes registrados tras el acto.

Arnés relató que ella y una amiga fueron abordadas por policías de civil sobre Avenida de Mayo cuando esperaban a otra compañera que había ingresado al baño de una pizzería. Fueron empujadas por policías de civil, quienes ante el pedido de que se identifiquen respondieron con una violenta agresión: las tomaron del pelo y las tiraron al piso.

Me empiezan a gritar que soy una negra de mierda y que por eso voy a ir a la cárcel. Que no me resista porque sino me van a romper los brazos”, contó la periodista. Luego las trasladaron tres cuadras a pie hasta los camiones policiales estacionados en Plaza de Mayo. “Todo el tiempo gritándome que iba a estar presa por negra de mierda, por haber participado de una marcha”, completó Laura. Añadió que luego en la comisaría las obligaron a desvestirse y algunas mujeres fueron manoseadas.

Maria Rachid, Directora del Instituto contra la Discriminación de la Ciudad de Buenos Aires, expresó que las detenciones fueron “claramente arbitrarias” y denunció que “no hubo ningún resorte ni del Ejecutivo ni del Poder Judicial que permitiera una intervención que liberara a las compañeras y los compañeros detenidos”. “El Poder Judicial tenía elementos para actuar con mayor celeridad y no lo hizo”, insistió.

A su turno, Paula Litvachky, directora del Área de Justicia y Seguridad del Centro de Estudios Legales y Sociales (Cels), afirmó que lo sucedido anoche es “un mensaje que aporta incertidumbre sobre la vigencia del derecho a la protesta”, justo luego de una semana en la que hubo masivas movilizaciones: el lunes de docentes, el martes de los sindicatos y ayer del colectivo de mujeres.

Hubo una situación de absoluto descontrol policial”, sostuvo Litvachky y denunció que el procedimiento de anoche “replica lo que intentaba hacer el protocolo antipiquetes: dar a la policía la posibilidad de hacer detenciones indiscriminadas post marcha”. 

A ello se agregaron hoy declaraciones de los ministros de Seguridad de la Nación, Patricia Bullrich, y de la Ciudad, Martín Ocampo, quienes avalaron el accionar.​ Ocampo fue entrevistado en el programa "Lo malo se ser Bueno", de AM 1110, Radio Ciudad, conducido por Marina Abiuso.


La directora del Área de Justicia del Celcs reiteró que hubo “detenciones indiscriminadas y masivas, sin orden judicial” y definió como “una cacería policial dos horas después de terminada la marcha” al operativo. “Son prácticas policiales que están prohibidas”, remarcó. Añadió que a ello le sigue el armado de causas para justificar la detención, lo que “da mensajes muy concretos de criminalización de la protesta”.

En tanto, Amnistía Internacional también condenó la detención indiscriminada y violenta de mujeres realizada anoche y recordó que la Argentina "ya fue condenada internacionalmente por la Corte Interamericana de Derechos Humanos por la actuación de las fuerzas de seguridad locales", en el caso de la muerte de Walter Bulacio en una comisaría en 1991.



Condenamos la detención indiscriminada y violenta de mujeres en el marco de la marcha del https://goo.gl/biHdMp 












 




Isra-Isle, the new novel of Nava Semel: an excerpt, reviews, interviews and Jane Fonda about the book 'And the rat laughed' by Nava Semel


  






I’m skipping out on you again, Jake, but I swear this is the last time. This job—let’s call it a mission—is going to take care of our future. I was in such a hurry that I didn’t have time to pack a suitcase. Didn’t even take a toothbrush. I’ll buy one on the way, and you can add it to the junk piled up in the darkroom, which you call a boydem. I hope you won’t take advantage of my absence to chuck it all out.
            Believe me, Jake, it was a spontaneous decision. An irresistible impulse, to use the legal jargon. I didn’t call a travel agent, didn’t even book a room. If I’m lucky I’ll get a discounted ticket; tourist season is over, thank God, and all the kids being dragged around the sites by their parents have finally gone back to school.
            So listen to me, Jake, before you change the locks and count me out for good. There comes a moment when you have to take a gamble. The slightest hesitation or delay could mean that the tracks are erased, and then it’s a lost cause. I’m not going to come home with my tail between my legs like I did last time.
            That son of a bitch Lenox woke me up when he called.
We’ll pay any price, Simon, he said.
            His voice pecked at me through the cloud of Jack Daniels. I was in the middle of a nice dream about swimming in a puddle of money. And then Lenox starts kissing my ass, like he always does, as if he’s offering to show my photos in some upscale gallery.
            Turn on the TV, now! he yelled.
            Every channel was showing the primary results, and her face was all over the screen. She had that grin her consultants told her to use, very aware of the importance of the occasion, and she wore a designer outfit that Lenox helpfully informed me was red, to match her trademark red hair. While Lenox nattered on and I started shoving my camera into the bag and strapping on my lens case, I noticed something shining right at the presidential candidate’s neckline. At first I thought it was a technical glitch in the broadcast, but then I picked up a lighthouse signal in the rhythm of her breaths, a tiny light flashing on and off. And that’s what convinced me that I had a real chance this time—because I could smell her fear, too.
            The smell of fear, Jake. There is no sharper perfume.
            Job, did I say? Mission? Let’s settle on ‘professional challenge.’ To disrobe the lady of all her theatrical costumes and expose her for what she is. A fair deal for the voters.
            Lenox kept up his dizzying stream of flattery: You’re the only one who can shadow her, Simon. Stake out the house and the campaign headquarters, get past the security detail, bribe whoever needs to be bribed. We’ll cover all your expenses. Just get us the picture.
            He spoke in the first-person plural, like he and I were partners in some grandiose plan that would alter the course of history. I was completely awake at this point, and my dream about the puddle of money began to seem real. I saw us bathing in a cascade of dollar bills. It would be like getting a windfall inheritance from a relative we didn’t even know existed.
            How much are your promises worth, Lenox? I asked. Because last time you strung me along and ended up not buying a single shot, after I worked my ass off for you chasing that porn star whose silicone implants burst.
            Lenox said: I give you my word, Simon. You’ve got two days. A rare window of opportunity, as politicians like to say. Then he laughed out loud, brimming with self-satisfaction. This is your lucky chip, Simon!
            I didn’t tell the son of a bitch: It’s a good thing I’m the pursuer and not the pursued. Because who wants his picture spread all over the front page with his hand down his pants? Although, let’s be real: a photo of me, no matter how embarrassing, is not going to topple a presidential candidate, and whatever we do or do not do within the narrow confines of our options is not going to reverse history.
            I was still zapping through channels, trying to catch a rerun of the primary results. I had to make sure I wasn’t wrong, that the shiny spot at the candidate’s neckline was more than just a digital illusion or some new eyesight problem. While the pundits splattered their clichés about the crossroads of American democracy and the premature—or belated—maturity of the voter, the only thing I could think was that her image consultants had made a big mistake. If I were them I would have vetoed the glimmering pendant—the candidate’s Achilles heel. And that’s when the penny dropped: This time, Jake, I really have a chance to make it.
            Lenox yelled: Get off your ass, Simon, before it’s too late!
            It’s the only U.S. state I’ve never been to, and everyone says it’s a special place. You’re in the picture, too, Jake – it’s your chance to take a journey to your roots and go back home, all through my camera lens.
            So this is it, partner. I’m taking the first flight I can get to Isra Isle.

Translated by Jessica Cohen
2016

Text published with the permission of Nava Semel





Jane Fonda about the book: 'And the rat laughed' 

by Nava Semel (video)





ISRA-ISLE by Nava Semel: synopsis from Mandel Vilar Press



What are Jews doing in the chaotic Middle East when they could have been living peacefully in the state of "Isra-Isle," near Niagara Falls?

In 1825 Mordecai Noah, a diplomat, bought Grand Island as a refuge for Jews. The novel opens in September 2001 when Liam Emanuel, an Israeli descendant of Noah, learns about and inherits the island. He leaves Israel with a burning desire to reclaim this historic Promised Land in America. Shortly after he arrives in America, Liam vanishes with no trace. Simon T. Lenox, a police investigator of Native American origin, tries to recover Israel's "missing son." While following in Liam Emanuel's footsteps, Lenox learns about Jews and Israelis, and why this strange tribe of wanderers has been troubling the world for so long.


Nava Semel has published novels, short stories, poetry, plays, children’s books, and a number of TV scripts. Her stories have been adapted for radio, film, TV, and stage in Israel, Europe, and the United States. Her books have been translated and published in many countries. Her novel And the Rat Laughed was adapted into a successful opera, and it is also being made into a feature film, directed by David Fisher. Semel is on the board of governors of the Yad Vashem Holocaust Museum. Her book Becoming Gershona received the 1990 National Jewish Book Award in the U.S. She has received many other literary prizes including the Women Writers of the Mediterranean Award (1994) and the Prime Minister’s Prize (1996). She is married to Noam Semel, Director General of the Cameri Theatre of Tel Aviv, and a mother of three children. She lives in Tel Aviv, Israel.



Jessica Cohen, translator, has worked with some of Israel’s finest writers, including David Grossman, Etgar Keret, Assaf Gavron, Rutu Modan, Amir Gutfreund, Yael Hedaya, Ronit Matalon, and Tom Segev, as well as such prominent screenwriters as Ari Folman and Ron Leshem. She has served as a board member of the American Literary Translators Association, and is also a member of the American Translators Association, the Israel Translators Association, the Colorado Translators Association, and PEN American Center. She lives in Denver, Colorado.



Reviews For Isra Isle


“Semel’s novel explores an intriguing what-if scenario based on historical fact. In 1825, Jewish-American Mordecai Manuel Noah purchased Grand Island, near Niagara Falls, from Native Americans, planning to create a place of refuge for Jews. Semel’s novel asks the question, What if this plan had worked?... In this changed world, Israel never existed, Native American and Jewish customs have been merged, and the American Jewish state affects many issues in the world. Each of the main characters struggles with issues of religion, spirituality, and identity in streaming thoughts and discussions. Through those voices, Semel explores issues of global importance—such as terrorism, prejudice, and politics—in this singular, thought-provoking novel." -- Publishers Weekly


"[A] spellbinding alternate-history….Semel’s true achievement with this book is her seemingly effortless ability to demolish the walls we instinctively put up in our minds between the “past,” the “present,” and the “future.” Each section is on the surface self-contained, but names, narrators’ styles, and traumatic events bleed through and into one another, suggesting recent theories in quantum mechanics about how time doesn’t necessarily flow in just one direction. Rather, Isra Isle suggests that, in two different universes (one in which Israel doesn’t exist, and one in which it does), the same problems persist: what does “home” mean? What about “exile”? Can we ever really escape tragedy and catastrophe, even if the conditions are vastly different? And then there’s the narrative style itself… that dazzles the reader. Jessica Cohen masterfully brings this through in her translation, and we’re lucky to have the opportunity to read this beautiful novel in English." -- Rachel Cordasco, Speculative Fiction in Translation, October 16, 2016


“In a daring and brilliant book, Nava Semel turns the Zionist narrative upside-down and contemplates whether it would have been possible to change the history of the Jewish people. She creates a world in which a prosperous Jewish state under American patronage arises at Grand Island, near the Niagara Falls, in the wake of the vision of Mordecai Manuel Noah. This is a fascinating book that connects Jews, Indians and Afro-Americans, all with a persecuted past and searching for a homeland, and asks the question, “What would have happened if . . . ?” -- Abraham B. Yehoshua, author, Mr. Mani, Five Seasons, and The Liberated Bride


“Semel once again proves herself one of the most original voices in Israeli literature. Equal parts detective novel, historical fantasia, and alternate history, Isra Isle offers a compelling exploration of modern Jewish identity for a postmodern world. Semel tackles serious topics with swift pacing and a sly wit: Zionism, multicultural politics, the attacks of 9/11, the Israeli-Palestinian conflict, and American Judaism. This what-if novel is Semel’s Israeli-feminist Yiddish Policemen’s Union—a real triumph of the imagination.” -- Adam Rovner, author, In the Shadow of Zion: Promised Lands before Israel, University of Denver

November 2016 | 256 pages
$16.95

Buy Isra-Isle:          Mandel Vilar Press
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Nava Semel: ISRA-ISLE 


A new English translation of my acclaimed novel ISRA-ISLE was recently published in America by “Mandel Vilar Press” and is getting wonderful feedback. It's a political novel exploring current issues of racism, minorities, refugees and the high cost of a territorial dispute. It places Jews, Native-Americans, African-Americans, and all persecuted people in a mutual search for a safe haven.


What if Israel did not exist? What if instead there was a Jewish state on an American island, founded centuries ago? ISRA-ISLE is the state that could have been.

The novel is inspired by a true historical event. In 1825 Mordechai Manuel Noah, an American journalist, diplomat, playwright and visionary, founded a Jewish sanctuary on a Native-American island at the foot of Niagara Falls, and named it "Ararat". The novel depicts an alternative reality in which the Jewish people answered Noah’s call, Isra-Isle is the smallest federal state in America, Israel does not exist, and there was no Holocaust. Imagine that.


For me, the question of "what if" is a personal one. I could have easily been an American. My grandfather emigrated to New York in 1921, abandoning his wife and son – my father. When I was five years old he reunited with the family and reluctantly moved to Tel Aviv. He strongly believed that America is the only promised land for the Jewish people, and that "the experiment in the Middle East”, as he called Israel, would end in disaster. As a stubborn little Zionist girl I would constantly confront him. In writing ISRA-ISLE I continued our heated argument. It was like arguing with a ghost. Imagine that.









Photo by Nitzan Lotem 2015. All rights reserved.


Biography

Award-winning Israeli and international author and playwright NAVA SEMEL has written twebty books of fiction, plays, scripts and opera libretti. Ms. Semel was born in Jaffa-Tel Aviv and has an MA in Art History from the Tel Aviv University. She has worked as a journalist, art critic, TV, radio and music producer.
Her works include:
Hat of Glass, the first Israeli book in prose to focus on the Second Generation - children of Holocaust survivors (published 1985; new edition 1998; translated into German, Italian and Romanian).
Becoming Gershona, winner of the National Jewish Book Award in the USA (1990); published by Viking Penguin; translated into Italian, German, Romanian, Dutch. Adapted for Israeli television.
Flying Lessons published by Simon & Schuster (1995); adapted for the Israeli television; translated into German, Czech, Italian, Spanish, Dutch, Serbian, Albanian and Chinese. An Opera version opened in 2009  (composer: Ella Milch-Sheriff).
 Her acclaimed novel And the Rat Laughed was published in Israel in 2001 to rave reviews and great success. Germany 2007, Australia 2008, Italy 2012, Romania 2015. An Opera-Play composed by Ella Milch-Sheriff and produced by the Cameri Theatre of Tel Aviv and the Israeli Chamber Orchestra, premiered in 2005 and ran for five years. Semel and Milch-Sheriff won the "Rosenblum Award" of the City of Tel Aviv. North American production, 2009 Toronto. A movie version is currently in the making.
Semel's her one-woman play The Child behind the Eyes, first produced in 1986, ran on the Israeli stage for 11 years. It has also been produced on radio by the BBC London, Radio France, Radio Belgium, Radio Spain, Radio Ireland, six radio stations in Germany, Radio Austria, and Radio Romania. It won the "Best Radio Drama" award in Austria 1996. On the stage it was performed in Rome (1990), New York (1991), Los Angeles (1996), Prague (1997), Sibiu Theatre Festival (2004), Resita Theatre in Romania (2005), State Theatre of Ankara, Turkey (2005), Lodz Theatre - Poland (2006), Bucharest Theatre (2007). A new production in Israel in Arabic opened in 2006. Recently produced in Amsterdam, (2012) and Alaska. (2016).
Semel's children's book Who Stole the Show? published in 1997, won the Illustrated Book of the Year Award (1998), and was cited at the "Ze'ev Award" (1999). Italy 2003. An English-Romanian bi-lingual edition, was published in Romania 2008.
A television series, based on the book was produced in 1999.
Other works of fiction include also Paper Bride (1996; Romania 2000. Germany 2003. Finalist of the YA German book award 2005, Australia 2012, Turekey 2016); Night Poems (2000) and The Courage to be Afraid (2005) - two collections of poetry for young readers on darkness and fears.
Nava Semel's 2005 novel IsraIsle had received rave reviews and its stage version opened in 2015. US publication: October 2016.
Her YA book Beginner's Love (2006) was published in Italy 2007, Czech Republic 2008, Germany 2010 and Slovakia 2011. Her biographical fiction Australian Wedding came out in Israel 2009 to rave reviews and became a best-seller. Her children's book The Backpack Fairy came out in 2011. Her novel Screwed on Backwards (2012), the story of a Jewish musician saved by his Christian lover in Italy under Nazi occupation, received rave reviews. Italy 2014.
Her latest Theatre works: The Bell Maiden (musical play for the entire family) 2012, Beit Lessin Theatre and the Mediatheque Youth Theatre.
Paper Bride (musical), the Israeli Festival for New Musicals, Bat Yam 2013.
Her latest books: Hymn to the Bible (dramatic poetry, 2015) and Taking Wing, a Science fiction crossover, under the pen name Huan B. Landi (2016).
NAVA SEMEL won the Israeli Prime Minister's Award for Literature in 1996 and the Women Writers of the Mediterranean award in France 1994. She was awarded "Women of the Year in Literature of the City of Tel Aviv" in 2007.
She translates plays for the Israeli stage. Semel is a member of the Board of Directors of Massuah -the Institute for Holocaust Studies and served on the Board of Governors of Yad Vashem.
Ms. Semel is married with three children. She lives in Tel Aviv, Israel.