la rebelión consiste en mirar una rosa

hasta pulverizarse los ojos


Alejandra Pizarnik








“Y estamos marchando todavía en las calles

Con pequeñas victorias y grandes fracasos

Pero hay alegría y hay esperanza

Y hay un lugar para ti”

Joan Báez





Cuando Joan Baez denunció al gobierno comunista de Vietnam/ Karen G. Jackovich, 1979, People Magazine


 Joan Baez, Hanoi, navidades 1972


Todos sus sufrimientos aún no ha terminado: Joan Baez tiene un nuevo 
y crítico punto de vista sobre  Vietnam  y es recibida con frialdad



En los años 60, Joan Baez hizo de la canción We Shall Overcome el himno de la unificación de la lucha por los derechos civiles y los movimientos contra la guerra de Vietnam. Pero si se le pregunta cuál es la canción que representa hoy su punto de vista sobre Vietnam , ella dice que podría ser Both Sides Now.





La suma sacerdotisa de la protesta social, que una vez viajó a Hanoi para llevar  su mensaje antibélico directamente a los prisioneros de guerra estadounidenses (American POWs – American Prisioners of War) que estaban allí, ahora denuncia al gobierno comunista de Vietnam por el "brutal desprecio a los derechos humanos" de sus ciudadanos. En una solicitada que ocupó toda una página, llamada   "Carta abierta a la República Socialista de Vietnam", publicada  en los cinco principales diarios de EE.UU  el mes pasado, Baez llamó a poner fin a lo que ella describe como "el encarcelamiento y la tortura" de unos 150.000 vietnamitas "presos de conciencia. Es trágicamente  irónico ", escribió, "que la crueldad, la violencia y la opresión practicada por las potencias extranjeras en su país por más de un siglo continúan hoy en día bajo el actual régimen. "


En el aeropuerto rumbo a la guerra


La información de Báez sobre la represión política se basa por un lado en relatos de primera mano de refugiados vietnamitas que habían sido encarcelados en "campos de reeducación" y por el otro, en una investigación privada realizada  bajo los auspicios del International Human Rights Committee  (Comité Internacional de los Derechos Humanos), que Báez fundó la pasada  primavera. El objetivo del grupo es presionar a los gobernantes de Vietnam para que permitan la visita  de un equipo neutral de investigadores para que vean las cárceles y los centros de reeducación. "Hemos escuchado que el maltrato a los prisioneros ha alcanzado un nivel bastante grave”, dice ella, "incluida la tortura, el hambre, la asfixia con bolsas y el uso de prisioneros para limpiar campos de minas en cuatro patas."
   
Sin embargo, Báez no ha tenido mucho éxito tratando de reclutar celebridades para su causa.  Legandarios pacifistas antibélicos  como Allen Ginsberg, Daniel Berrigan y Staughton Lynd han firmado la solicitada, pero menos de un tercio de los 350 miembros de la  llamada "comunidad de la paz " respondieron a su llamado.  Hay notables ausencias que  destacar: Tom Hayden (él dijo que nunca vio la carta), su esposa Jane Fonda  ( nunca respondió dos largas cartas que se le enviaron) y Daniel Ellsberg ("Él sólo quería hablar de mi futuro movimiento antinuclear ", dice Joan). Otra ausencia destacada es la del abogado izquierdista William Kunstler, que ladraba: "Yo no creo en los ataques públicos contra los países socialistas".


 Conferencia de prensa


"La gente no está exactamente deseosa de sumarse a la causa esta vez”, admite Báez. "Algunos sintieron que no tenían derecho a hablar en contra de Vietnam. Otros simplemente no querían pensar en ello. Pero yo estoy dispuesta a arriesgar mi reputación con la “comunidad de la  paz” porque soy una amiga del pueblo vietnamita. Creo que estoy siendo fiel a la misma gente a la que le fui fiel durante todos los años de lucha en los años ´60”.







Baez, de 38 años, dice que el cambio de su punto de vista sobre   Vietnam es más aparente que real. "Mi política ha sido la no violencia desde que tengo 14 años", dice. "Eso significa que mi preocupación han sido siempre para las personas que son víctimas, aquellas que no pueden hablar por sí mismas y que necesitan ayuda externa. Yo nunca fui pro-Viet Cong." En cuanto a las acusaciones de que ella está siendo "utilizada" por la derecha, dice: "Yo he sido usada políticamente durante toda mi vida por cualquiera que creyera conveniente usarme”.




Joan adolescente protestando contra la guerra


 Joan Baez y su madre, Joan Bridge, arrestadas. Fueron 
condenadas a 45 días de prisión.


En su vida privada, las prioridades Báez siguen siendo sacar un  álbum al año y la educación de su  hijo Gabriel, 9,  con su ex esposo David Harris (se divorciaron en 1972). Ella y Gabriel ocupan una pequeña casa en los suburbios de Stanford, California, cerca de Oakland. Un nuevo LP, Honest Lullaby, saldrá a  finales de este mes, y una gira por 20 ciudades este verano ayudará a financiar el trabajo del comité y el  pago de los 54.000 dólares que salió  su solicitada "Carta Abierta". Ella dice que a pesar de las exigencias de su carrera y de la política, "He tratado de dar una educación lo más normal posible a Gabriel". Ella parece haber tenido éxito. "Si él no está jugando a los tiros en el fondo de la casa”, dice Báez ",  dibuja o construye cosas con su Lego. Gracias a Dios", suspira mamá , "por los juguetes Lego y por la televisión."


June 18, 1979, Vol. 11, No. 24



Jane Fonda le responde a Joan Baez




“Yo le escribí una carta bastante larga (a Jane Fonda), cuidadosamente redactada, en la que le explicaba lo importante que su apoyo era para nosotros. Jane y yo nos conocíamos sólo de algún que otro breve encuentro. Nunca habíamos trabajado juntas. Yo le escribí porque era una actriz a la que admiraba mucho y una persona que compartía mi actitud de protesta contra la guerra de Vietnam. Me contestó con una carta dirigida a mí, con copia a veinticinco de nuestros firmantes. Era una carta muy amable, pero rehusaba la invitación.

“Sin duda existe cierta represión en Vietnam y reconozco que tal vez yo no sepa ver los hechos que usted denuncia. Sin embargo, he tratado de reflexionar y considerar el asunto con ecuanimidad y no estoy convencida de que sus acusaciones sean ciertas”.

Luego decía que mis fuentes de información eran cuestionables y que la represión no era tan fuerte como el baño de sangre que se temía. Luego (…) cometió el sorprendente desliz de poner:

“No sé si podemos esperar que, de la noche a la mañana, los vietnamitas pongan en libertad a todas esos millones de personas…”.

Nuestros cálculos eran mucho más modestos (150.000 personas). Ella esperaba que yo reconsiderara mis denuncias, ya que me alineaba con los elementos más reaccionarios y negativos de nuestros país, que siguen alegando  que es mejor la muerte que el comunismo.

“Si bien no estoy de acuerdo con su punto de vista y me preocupan los efectos de lo que está haciendo, espero poder entablar un diálogo con usted. Su iconoclastia me intriga y me gustaría que pudiéramos comprendernos mejor”. 

(…) Por lo menos, Jane no era hipócrita. 

Joan Baez, 
“Y una voz para cantar”
Ed. Seix Barra, 1988





La vida tiene dos caras

Ondas y remolinos en el cabello de un ángel,
castillos de helado en el aire,
esponjosas colinas flotando a mi alrededor,
eso eran para mí las nubes.

Pero ahora lo que veo es que tapan el sol,
dejando lluvia y nieve por todas partes,
habría podido hacer tantas cosas
pero se interpusieron en mi camino.

Ahora me doy cuenta de que las nubes tienen dos caras,
y puedo ver ambas, pero aún así
lo que me viene a la mente siguen siendo aquellas fantasías
la verdad es que no sé qué son las nubes


La luna en Junio desde lo alto de una noria,
sentirse como flotando en el aire,
un cuento de hadas hecho realidad,
eso era para mí el amor.

Pero ahora es simplemente como una actuación
en la que te alejas sonriendo cuando se acaba
y aunque te duela, no lo muestras,
ni delatas lo que sientes.

Ahora me doy cuenta de que el amor tiene dos caras,
a veces das y a veces recibes, pero aún así
lo que me viene a la mente siguen siendo aquellas fantasías
a verdad es que no sé qué es el amor

Lágrimas, miedos, momentos de los que te sientes orgullosa,
decir “te quiero” bien fuerte,
sueños, esquemas y el abrigo de la gente,
eso era para mí la vida.

Pero ahora mis viejas amigas actúan de forma extraña,
me hacen gestos de reproche, y dicen que he cambiado,
parece que unas cosas se pierden y otras se ganan
en el juego de vivir.

Ahora me doy cuenta de que la vida tiene dos caras,
a veces ganas y a veces pierdes, pero aún así
lo que me viene a la mente siguen siendo aquellas fantasías
la verdad es que no sé qué es la vida

Fuente: Taringa





Both Sides Now
Bows and flows of angel hair
And ice cream castles in the air
And feather canyons everywhere
I've looked at clouds that way

But now they only block the sun
They rain and snow on everyone
So many things I would have done
But clouds got in my way

I've looked at clouds from both sides now
From up and down, and still somehow
It's cloud illusions I recall
I really don't know clouds at all

Moons and Junes and Ferris wheels
The dizzy dancing way you feel
As every fairy tale comes real
I've looked at love that way

But now it's just another show
You leave 'em laughing when you go
And if you care, don't let them know
Don't give yourself away

I've looked at love from both sides now
From give and take, and still somehow
It's love's illusions I recall
I really don't know love at all

Tears and fears and feeling proud
To say 'I love you' right out loud
Dreams and schemes and circus crowds
I've looked at life that way

Oh but now old friends are acting strange
They shake their heads, they say I've changed
Well something's lost but something's gained
In living every day

I've looked at life from both sides now
From WIN and LOSE and still somehow
It's life's illusions I recall
I really don't know life at all

I've looked at life from both sides now
From up and down and still somehow
It's life's illusions I recall
I really don't know life at all

Letra y música Joni Mitchell


All Her Trials Aren't Over Yet: Joan Baez Takes a New, Dark View 
of Vietnam and Gets the Cold Shoulder/Karen G. Jackovich




In the '60s Joan Baez made We Shall Overcome the unifying anthem of the civil rights and antiwar movements. But if called upon to find a theme song for her view of Vietnam today, she might well consider Both Sides Now. 

The high priestess of social protest, who once took her antiwar case directly to American POWs in Hanoi, now charges the Communist government in Vietnam with "brutal disregard of [the] human rights" of its citizens. In a full-page "Open Letter to the Socialist Republic of Vietnam," published in five major U.S. newspapers last month, Baez called for an end to what she describes as "the imprisonment and torture" of some 150,000 Vietnamese "prisoners of conscience. With tragic irony," she wrote, "the cruelty, violence and oppression practiced by foreign powers in your country for more than a century continue today under the present regime." 

Baez's information about political repression is based in part on firsthand accounts from Vietnamese refugees who had been imprisoned in "reeducation camps"—and on a private investigation under the auspices of the International Human Rights Committee, which Baez founded this spring. The group's goal is to pressure Vietnam's rulers into allowing a neutral team of investigators to visit its prisons and centers. "We've heard that prisoner treatment has reached a fairly gross scale," she says, "including torture, starvation, suffocation in cargo boxes and using prisoners to clear mine fields on all fours." 




But Baez has not had total success enlisting help from the U.S. celebrity cause circuit. Such staunch anti-warriors as Allen Ginsberg, Daniel Berrigan and Staughton Lynd cosigned her newspaper manifesto, but less than a third of the 350 members of the so-called "peace community" responded to her pitch letter. Notably missing from action: Tom Hayden (he said he never saw the letter), his wife, Jane Fonda (she never responded after two lengthy letters), and Daniel Ellsberg ("He only wanted to talk about my future in the antinuclear movement," says Joan). Then there was radical lawyer William Kunstler, who barked: "I do not believe in public attacks on socialist countries." 


"People were not exactly eager to donate to this," Baez admits. "Some felt they didn't have a right to speak out against Vietnam. Others just didn't want to think about it. But I am willing to risk my reputation with the American peace community because I am a friend of the Vietnamese people. I think I am being true to the same people I was being true to all those years in the '60s." 

Baez, 38, says her turnabout on Vietnam is more apparent than real. "My politics have been nonviolence since I was 14," she says. "That means that my concern has always been for the people who are victimized, unable to speak for themselves and who need outside help. I was never pro-Viet Cong." As for accusations that she is being "used" by the right wing, she says: "I've been used politically all my life by whoever sees fit to use me." 



 


On the domestic front, Baez's priorities remain her album-a-year singing career and bringing up son Gabriel, 9, by ex-husband David Harris (they divorced in 1972). She and Gabriel occupy a small home in suburban Stanford, Calif., near Oakland. A new LP, Honest Lullaby, is due later this month, and a 20-city tour this summer will help finance the committee's work and the $54,000 spent to publish her "Open Letter." Despite the demands of her career and politics, she says, "I've tried to give Gabriel a quasi-normal upbringing." She seems to have succeeded. "If he isn't playing shoot-'em-up out back," Baez reports, "he draws or builds things with those Lego sets. Thank the Lord," sighs Mom, "for Lego toys and television." 
June 18, 1979, Vol. 11, No. 24




   
 

16 October

1967: Joan Baez arrested in Vietnam protest


Rallies across America have taken place in 30 US cities, from Boston to Atlanta, to protest against the continuing war in Vietnam. 

In Oakland, California, at least 40 anti-war protesters, including the folk singer Joan Baez, were arrested for taking part in a sit-in at a military induction centre. 

As many as 250 demonstrators had gathered to try and prevent conscripts from entering the building when the arrests were made. 

The 'Stop the Draft Week' protests are forming part of a nationwide initiative organised by a group calling itself 'the Resistance'. 

Accompanied by singing from Ms Baez and others, the sitting protesters forced draftees to climb over them in order to get inside the building. 

As they entered they were handed leaflets asking them to change their minds, refuse induction and join the protests. 

Human barricade
Police formed a human barricade to enable inductees to pass and then made their arrests. 

In New York, around 500 demonstrators marched to protest against the draft. Young men placed draft cards into boxes marked 'Resisters'. 

181 draft cards and several hundred protest cards were presented to a US Marshal but he refused to accept them. 

The group then marched to a post office and posted them directly to the Attorney General in Washington. 

The anti-war movement took on an added gravity yesterday when Florence Beaumont, mother of two, burned herself to death. 

After soaking herself in petrol she set herself alight in front of the Federal Building, Los Angeles.

Counter-demonstrations have been planned by the National Committee for Responsible Patriotism, based in New York. 

Parades have been scheduled for the weekend in support of "our boys in Vietnam".


In Context
Joan Baez was a determined war protester as well as a successful singer. She was jailed several times for her political activism during the Vietnam years. On this occasion she got 10 days. 

From 1948 until 1973 American men were drafted to fill vacancies in the armed forces which could not be filled through voluntary means. 

University students could be exempt though this tended to favour young men from more privileged, high income families. 

Others who did not wish to fight could apply for the status of 'Conscientious Objector' on moral or religious grounds. 

Many who could not obtain exemption and refused to sign up received prison terms. 

In 1973, the draft ended and the US converted to an 'All-Volunteer military'.